Een verslag van onze vierdaagse fietstocht voor vrouwen: Ride2Champagne

Donderdagochtend 26 september. Gent ontwaakt en al heel vroeg verzamelen 30 vrouwen in het Marriott Hotel voor de vierdaagse Ride2Champagne: Gent – Reims – Gent. Sommigen kennen elkaar al, anderen maken voor het eerst kennis tijdens het ontbijt. Sommigen starten met een bang hartje omdat ze nog nooit vier dagen na elkaar hebben gefietst, anderen hebben er het volste vertrouwen in. Allemaal hebben ze hetzelfde doel: fietsen naar de Champagnestreek en terug. De sfeer zit er meteen in!

Na het ontbijt krijgt iedereen een Little Black Bike-fietstruitje en spelden we een wit lintje op ter nagedachtenis van Anita. Zij zou er ook bij zijn vandaag. Maar het noodlot besliste daar afgelopen zomer anders over. We fietsen deze vierdaagse met Anita in onze gedachten. Een laatste briefing en een groepsfoto, gevolgd door een indrukwekkende minuut stilte voor Anita. Zelfs de schilders, aan het werk aan de gevel van het hotel, leggen het werk neer.

En dan: regenvestjes worden bovengehaald, gelach, schoenen klikken in de pedalen, een bestelwagen geladen met 30 koffers en voldoende proviand … Weg zijn we! Toen wisten we nog niet dat onze bestelwagen er in tegenstelling tot ons geen zin in had en pas meer dan twee uur en een stroomstoot later kon vertrekken.

Dag 1: fietstocht Gent – Maubeuge

De Muur van Geraardsbergen laten we links liggen. We wanen onszelf wel degelijk Flandriennes, maar de combinatie van regen en kasseien lijkt toch net iets te gevaarlijk. Om valpartijen te vermijden beklimmen we de Muur langs de zijkant. Een eerste pittige helling, maar dan zonder de kasseien. Wat staat er ons nog te wachten? De eerste dag brengt uiteindelijk de meeste regen. Op een paar buien na blijft het de komende dagen voornamelijk droog. Een vlotte fietsdag later komen we aan in Maubeuge en schuiven we na een verkwikkende douche de voeten onder tafel. Iedereen kruipt vroeg onder de wol, want morgen staat een zware rit op het programma.

Dag 2: en route van Maubeuge tot Reims

In zowel kilometers als hoogtemeters is dag 2 een haalbare kaart. Enkel tegenwind (de hele dag!) maakt het ons wel heel erg lastig. ‘s Middags houden we halt voor een picknick onder een stralende zon. Opnieuw een paar groepsfoto’s. Je hebt er nooit genoeg, toch? Tijdens de laatste dertig kilometer is het muisstil. Reims lijkt tegelijk zo dichtbij en zo ver weg. Groep 1 heeft het geluk niet aan haar zijde en moet de groepsfoto aan de kathedraal noodgedwongen in de regen nemen. Groep 2 fietst dan weer wel het centrum van Reims binnen in het zonnetje. And when in Reims… wordt er natuurlijk Champagne gedronken.

Dag 3: Queen’s Stage ofwel fietsen tussen de druivenranken

Op papier lijkt dag 3 de zwaarste rit. We dopen de rit dan ook ‘Queen’s Stage’. Niets blijkt echter minder waar, want vandaag is de wind wél onze bondgenoot. De landschappen zijn magnifiek. We fietsen tussen de druivenranken. Absoluut een aanrader! Een kleine miscommunicatie met de bestelwagen zorgt ervoor dat groep 2 een laatste bevoorrading mist. Wat zijn we blij als we de gele bestelwagen eindelijk in ons vizier krijgen en nog even kunnen bijtanken om de laatste twintig kilometer aan te vatten. Aankomst in Valenciennes. De bange hartjes van bij de start hebben nu ook het vertrouwen gekregen. Dit moet echt lukken, toch?

Dag 4: fietsen van Valenciennes naar Gent

De laatste dag. De weermannen voorspellen rukwinden en storm, maar buiten een beetje regen bij het vertrek in Valenciennes blijken de weergoden ons goedgezind vandaag. In plaats daarvan krijgen we te maken met materiaalpech. Een aantal lekke banden, een gescheurde buitenband en – het zal toch niet waar zijn zeker – een valpartij. Anja gaat tegen de grond op een wel heel slecht stuk asfalt. Iedereen schiet te hulp en het valt gelukkig goed mee. Drie beklimmingen later verzamelen we ter hoogte van de Scheldedijk in Gavere en vertrekken we allemaal samen in één peloton voor de laatste twintig kilometer richting Gent. Klokslag 15u fietsen we Gent binnen. Wat een gevoel, wat een prestatie! Knuffels, brede glimlachen, groepsfoto’s (uiteraard!),… We toasten met een glaasje champagne in de hand op een fantastische fietsreis! Het lunchbuffet is ook meer dan welkom.

En dan volgt het afscheid. Vriendschapsverzoeken via social media, dikke knuffels, plannen voor een reünie. Hartverwarmend! Een nieuwe bestemming in 2020? Zijt maar zeker!

 

Bedankt aan iedereen die er bij was!
Bedankt aan onze kopvrouwen. Hoe sterk zijn jullie!
Bedankt aan Kevin voor de begeleiding en het uitstippelen van de route.
Bedankt aan Eric & Albert voor de begeleiding met de bestelwagen.
Bedankt aan Krista om te supporteren.
Bedankt aan Barbara voor de ondersteuning.

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *