STORIES

 VROUWEN MET EEN UNIEK VERHAAL

Little Black Bike is er voor en door vrouwen. Gewone vrouwen met een gemeenschappelijke passie: fietsen. Ongewone gewone vrouwen stellen de collectie van Little Black Bike voor. Hun verhaal is even uniek als het ontwerp waaraan ze hun naam mogen lenen.

MARVELLOUS

MARTINE

 

Martine Vlassenbroeck (40) was een fervent loopster tot aanhoudende blessures haar een andere sportieve uitlaatklep deden zoeken. “Ik begon te mountainbiken, samen met mijn man. Een paar jaar later schafte ik me ook een koersfiets aan. Ik had toen nooit durven denken dat fietsen me zo zou veranderen,” begint Martine haar verhaal.

Broodnodige me-time

Als 4/5 bankbediende en vastgoedstyliste in bijberoep houdt Martine er een drukke agenda op na. “Eerlijk gezegd hou ik naast mijn jobs nog maar weinig tijd over voor ontspanning. Maar ik maak er bewust tijd voor vrij want het is broodnodig. Fietsen staat voor mij gelijk aan pure me-time. Andere ploffen in de zetel of gaan relaxen in een wellnesscomplex, ik kruip op de fiets om me te ontspannen. Je vindt me in het weekend zeer vaak op mijn fiets. In de zomer rij ik samen met de fietsclub. Tijdens de wintermaanden blijf ik in conditie door te mountainbiken, fiets ik thuis op de rollen of doe ik aan krachttraining in het fitnesscenter,” vertelt Martine.

Actieve fietsvakantie

Martines echtgenoot is haar trouwe compagnon de route. “We maken vaak samen een fietstocht: pure quality time is dat. Ook onze reizen staan in het teken van fietsen. Een zon-zee-strandvakantie is niet voor mij weggelegd. Geef mij maar een actieve vakantie waar ik zoveel mogelijk tijd op de fiets doorbreng. Daar heb ik veel meer deugd van!” Door te fietsen legt Martine de lat telkens een beetje hoger voor zichzelf. “Zo blijf ik altijd gefocust en gemotiveerd.”

Openbloeien op de fiets

“Ik kan wel zeggen dat het fietsen me echt veranderd heeft. Ik ben open gebloeid en ben veel socialer geworden. Ik was vroeger nogal verlegen, moet je weten. Oorspronkelijk zat ik niet in een fietsclub. Het was voor mij een grote stap om, helemaal alleen, mee te gaan op fietsreis met Ladies Fun Sports. Bleek uiteindelijk dat ik me zorgen maakte om niks want veel fietsende vrouwen waren daar in hun eentje, zonder vriendinnen. Zo leerde ik snel veel nieuwe mensen kennen, allemaal gelijkgestemde zielen.”

Martine over model zijn voor Little Black Bike:

“Ik denk dat elke vrouw graag de baan opgaat in een leuke fietsoutfit. Voor mij is het belangrijk dat hij goed bij mijn fiets past, wat niet altijd evident is met de outfits van de fietsclub. De kledij van Little Black Bike vind ik heel mooi. Ik ben blij dat ik deel mag uitmaken van dit verhaal. Het is positief dat Angélique kiest voor ‘echte vrouwen’ als model voor haar kledinglijn. Ik ben geen ‘poppemie’ maar dat doet er ook niet toe. Dit is ongetwijfeld een boost voor mijn zelfvertrouwen!”

BRAVE

BARBARA

 

Barbara Van Herreweghe (34) is altijd al heel sportief geweest. “Tennis, keurturnen, judo, volleybal: ik deed het als kind allemaal. Ik ging met de fiets naar school en het gebeurde wel eens dat ik een versnelling hoger schakelde om mijn medefietsers uit het wiel te rijden. Ik hield toen al van snelheid en uitdagingen,” vertelt Barbara lachend wanneer we haar vragen hoe het fietsavontuur voor haar eigenlijk begon.

Onmisbare uitlaatklep

Na haar studies accountancy-fiscaliteit ging Barbara aan de slag in de banksector, waar ze vandaag advies verleent aan KMO’s. “Een boeiende job maar in hoofdzaak een zittend beroep en dat strookt niet altijd met mijn actieve levensstijl. Fietsen is voor mij de uitlaatklep die ik absoluut nodig heb om me te ontspannen en mijn zinnen te verzetten,” aldus Barbara. Het is door mijn vriendinnen dat ik na mijn studies begon te mountainbiken. Zij waren ervan overtuigd dat dit echt iets voor mij zou zijn en ze hadden overschot van gelijk. Het avontuur, de buitenlucht, vallen en weer opstaan, af en toe eens goed vuil worden: heerlijk vind ik dat. Het enige nadeel was dat ik met de mountainbike geen langere fietstochten kon maken en daar had ik wel nood aan. Het gevolg laat zich raden: ik kocht mijn allereerste koersfiets.”

Nieuwe plekken, nieuwe mensen

“Het leuke is dat mijn man ook een fervent fietser is. We zitten op hetzelfde niveau en trekken er geregeld samen op uit met onze koersfiets. Soms gaan we een weekendje weg naar de Ardennen of naar de zee. En de fiets gaat sowieso mee op vakantie. We maakten al veel mooie ritten in het buitenland! Mijn liefde voor fietsen brengt me niet alleen op prachtige plekken, ik leer er ook nieuwe mensen door kennen. Heel inspirerend vind ik dat. Zo ging ik al een aantal keer mee op fietsreis met Ladies Fun Sports en dat was telkens een onvergetelijke ervaring.”

Grenzen verleggen

Wat Barbara zo leuk vindt aan fietsen? “Ik hou vooral van de uitdaging die fietsen me biedt. Ik verleg er mijn grenzen mee, zowel fysiek als mentaal, en zo heb ik het gevoel dat ik sterker word. Ik ben verzot op cols: afzien tijdens een beklimming vind ik op een bepaalde manier erg ontspannend, hoe raar dat misschien mag klinken,” lacht ze. Ze doet trouwens ook (kwart)triatlons, dus het mag duidelijk zijn dat de supersportieve Barbara niet terugdeinst voor een uitdaging meer of minder.

Barbara over model zijn voor Little Black Bike:

“Ik hecht veel belang aan de juiste fietsoutfit. Hij moet vooral mooi bij mijn fiets passen. Geef mij maar veel zwart en neutrale kleuren. Ik vind het een hele eer om model te zijn voor Little Black Bike. Ik hoop dat mijn verhaal andere vrouwen kan inspireren om ook op de fiets te springen en zo hun grenzen te verleggen.”

ADVENTUROUS

ANNELIES

 

Toen Annelies Rutten (44) zich een aantal jaar geleden in het fietsavontuur stortte, had ze nooit kunnen denken dat fietsen vandaag zo’n belangrijk deel van haar leven zou zijn. “Het Nieuwsblad/De Gentenaar, de krant waarvoor ik werk, was voor een reportagereeks op zoek naar een ‘groentje’ op vlak van fietsen. Het was de bedoeling om een nieuwe vrouwenfiets van Merckx uit te testen onder intensieve begeleiding. Zo kwamen ze bij mij terecht,” herinnert Annelies zich nog goed.

Veel vooroordelen

Annelies was overtuigd dat fietsen niks voor haar was en kampte met vooroordelen. “Fietsen is een hobby waar veel tijd in kruipt, dat is gewoon zo. Ik werk bij de krant en doe geregeld avond- en weekendwerk. Ik vroeg me af wanneer ik het fietsen er nog zou tussen nemen. En waar moest ik naartoe rijden? Om nog maar te zwijgen van de spannende wielerpakjes waar ik mezelf niet meteen in zag rondcrossen…” Het trainingsschema van Annelies startte in februari met als doel om in september van Maastricht naar Reims te fietsen met Ladies Fun Sports, een pittige uitdaging. “Tegen mijn verwachtingen in vond ik het de max. Ik genoot zowaar van het beklimmen van hellingen. Wie had dat ooit gedacht?” glundert Annelies.

Gezellige fietsclub

Annelies is lid van een fietsclub. “Ik zit bij ‘Der Wielerclub Spaak & Spier’, een toffe bende. Op zondag rijden we onze kilometers en we gaan af en toe op fietsweekend. De fietsclub motiveert mij om te blijven fietsen want het is niet altijd gemakkelijk om het te combineren met mijn job en mijn gezin. Gelukkig is mijn vriend ook een fervent fietser en mijn zoon van 12 heeft sinds kort ook een koersfiets. Nu kunnen we af en toe samen de baan op!”

Complete sport

Voor Annelies is fietsen een complete sport, waarmee ze haar hoofd leegmaakt en al haar spieren aan het werk zet. “Ik fiets supergraag maar ik ben zeker geen ‘die hard’. Ik kies mijn reisbestemming niet in functie van het fietsen. De fiets gaat wel zoveel mogelijk mee en ik vind het een meerwaarde als we kunnen fietsen. Georganiseerde toertochten in het buitenland spreken me eigenlijk wel aan maar het is er nog niet van gekomen. Ik kan niet meer zonder fietsen, laat dat duidelijk zijn. Ik tel vaak af naar het moment dat ik op mijn fiets mag springen!”

Annelies over model zijn voor Little Black Bike:

“Voor ik begon te fietsen, was ik ervan overtuigd dat ik geen mooie wieleroutfit zou vinden. Al snel moest ik mijn mening herzien en gelukkig is er nu ook Little Black Bike. Ik vind het leuk dat Angélique me gevraagd heeft als model, al stond ik er niet voor te springen. Ik doe dit als vriendendienst en ik vind het positief dat Angélique kiest voor echte vrouwen in plaats van fotomodellen.”

INSPIRING

INE

 

Ine Bruggeman (30) heeft een drukke job als event- en projectmanager. Lange dagen en onregelmatige uren zijn voor haar veeleer regel dan uitzondering. “Ik las heel bewust ontspanningsmomenten in om mijn hoofd helemaal leeg te maken. Fietsen is hiervoor ideaal: op mijn fiets kom ik volledig tot rust en kan ik maar aan één iets denken: fietsen,” vertelt Ine enthousiast over haar drijfveren om op de fiets te kruipen.

Bikers’ high: het bestaat!

“Ik heb altijd al graag gefietst. Toen ik op mijn achttiende spinninglessen begon te volgen, werd ik pas echt gebeten door de fietsmicrobe. Sporten gaat voor mij gepaard met mezelf flink in het zweet werken zodat ik het gevoel krijg dat ik een stevige inspanning heb geleverd. Fietsen is in dat opzicht de ideale sport voor mij,” aldus Ine. Ze vindt het jammer dat zoveel mensen sport lastig vinden en denken dat ze er moe van worden. “Dat is een groot misverstand want sporten geeft je net veel energie en het maakt je weerstand hoger! Je krijgt verse zuurstof binnen en je tankt massa’s energie. Door te fietsen ga ik leniger, sterker en meer gefocust door het leven. Het maakt me gewoon gelukkig; ik heb al meermaals een gelukzalig ‘bikers’ high’ gevoel ervaren. Dus ik kan bevestigen: het bestaat!” lacht Ine.

Vrijheid, blijheid

Het leuke aan fietsen – net als lopen, wat ik ook vaak doe – vind ik dat het een sport is die ik kan doen wanneer ik daar zelf tijd of zin voor heb. Ik kan een gericht trainingsschema volgen of gewoon ‘eventjes gaan fietsen’ om een zware werkdag van me af te zetten. Ik kies zelf het moment en de intensiteit van mijn fietstochten en dat vind ik een groot voordeel. Het is natuurlijk wel een feit dat fietsen, in tegenstelling tot lopen, vrij veel tijd in beslag neemt. Maar die maak ik met plezier.” Het sociaal aspect aan fietsen vindt Ine ook belangrijk. “De frisse pint die je drinkt na een aantal uur afzien: ronduit onbetaalbaar!” glundert Ine.

Ambiance op de baan

Ine fietst meestal met enkele vrienden maar houdt er ook van in een grotere groep te rijden. “Bij een georganiseerde tocht of een klassieker is er heel wat ambiance op de baan, wat het des te leuker maakt. En hoe warmer het buiten is, hoe liever ik fiets dus dan is Zuid-Europa een betere plek dan België, uiteraard. We zijn twee keer met een groep vrienden gaan fietsen in Frankrijk. De eerste keer was het doel de Mont Ventoux, het tweede jaar alle cols van la Marmotte. Zalig!”

Ine over model zijn voor Little Black Bike:

Een vrouwelijke outfit op de fiets vindt Ine een must. “Bij voorkeur in neutrale kleuren, kort en luchtig. Ik vind het erg fijn dat Angélique me gevraagd heeft om model te zijn voor Little Black Bike. Mijn liefde voor de fiets wil ik graag delen.”

CHARMING

CHARLOTTE

 

Charlotte Meersschaut (28) staat elke dag in haar apotheek. Toch probeert ze meerdere keren per week op de fiets te springen. “Als ik niet in de apotheek ben, zeggen de mensen al ‘ze zit weer op haar fiets, zeker?’. Ik kaner echt mijn ei in kwijt, fietsen is mijn vrijheid” zegt Charlotte.

Charlotte begon een viertal jaar geleden met fietsen, maar sinds begin 2015 laat de microbe haar echt niet meer los. Ze ging met Ladies Fun Sports op reis en begon vaker te trainen. Occasioneel gaat ze ook eens zwemmen maar ze keert steeds terug naar de liefde voor de fiets. En dat mag zowel de racefiets, pistefiets, spinningfiets als mountainbike zijn.

Hoofd leeg, hart vol

Als Charlotte op haar fiets springt, glijden de zorgen van haar af. Ze verwoordt het zelf mooi: “Mijn hoofd loopt leeg en mijn hart loopt vol”. En waar het hart van vol is, loopt de mond van over. Ze barst van enthousiasme als ze over haar passie vertelt: “Fietsen heeft me al zoveel bijgebracht. Op alle vlakken. Je leert ook zoveel nieuwe mensen kennen op de fiets. Je hebt iets gemeenschappelijks en dat creëert al meteen een band. We voeren vaakfijne gesprekken, en niet alleen over fietsen zelf.”

Fietsdagen op reis

Charlotte fietst ook enorm graag in het buitenland: “Met de fiets kan je een plek echt ontdekken. Je ruikt en proeft de natuur en ziet alle aspecten van de streek, fietsen leent zich perfect om de omgeving volop te beleven.

Haar man fietst niet, maar dat zorgt niet voor onenigheid bij de vakantieplanning. “Mijn man laat me heel vrij om erop uit te trekken met de fiets, ook op vakantie, omdat hij ziet hoeveel geluk en energie ik eruit haal. Ik ben dan af en toe de hele dag weg en kom mezelf niet zelden tegen op de fiets, maar ik verleg telkens mijn grenzen en moet vaak toegeven aan mezelf dat ik veel meer kan dan ik eerst had gedacht.” vertelt Charlotte. Zo trok ze in 2015 in haar eentje met haar fiets naar Calpe, de Dolomieten en de Vogezen. En ze keerde telkens met nieuwe vriendschappen en nog meer fietsgoesting terug.

Voor 2016 staan al heel wat leuke reisjes op het programma: Bormio, de Spaanse Pyreneeën, Les 2 Alpes, en de Fietselfstedentocht. Meer, verder en hoger is het motto voor dit jaar.

Charlotte over model zijn voor Little Black Bike:

“Goh, ik had in mezelf nooit een model gezien. Maar ik vind het superleuk dat Angélique kiest voor echte, sterke vrouwen waarvan ze vindt dat ze iets uitstralen. Ik voel me vereerd dat ik één van hen mag zijn. Het is een supertof initiatief en ik sta er volledig achter!”

SPARKLING

SYLVIE

 

Sylvie De Baerdemaeker (45) is van jongsaf heel sportief ingesteld. Ze heeft, zoals ze in het Vlaams zeggen, geen zittend gat. Haar drie kinderen naderden de volwassen leeftijd, ze kreeg meer tijd om te sporten en zo begon ze een drietal jaar terug met fietsen. Ondertussen kan ze zich geen leven zonder haar vele kilometers op de fiets meer voorstellen. Fietsen is haar leven en dat blijkt ook uit haar nieuwe uitdaging. Ze startte zopas haar eigen mobiele vintage coffeebar/bikeshop Ride on Coffee!

In de buitenlucht

Sylvie is van opleiding kinesiste. Fietsen wisselt ze af met hardlopen. Hoewel ze ook op de piste rijdt en aan spinning doet, verkiest ze fietsen in openlucht. “Buiten zijn, in alle seizoenen. Ik hou van alle seizoenen.”, antwoordt Sylvie glimlachend als we haar vragen wat haar zo aanspreekt in fietsen. “Met de fiets kan je andere streken ontdekken, je komt verder.”

In 2015 zat ze zo’n 10.000 kilometer op de fiets. Haar doel voor 2015 is dat aantal te evenaren. “Het is een uitdaging om mijn nieuwe zaak te combineren met voldoende tijd op de fiets.” Eerder fietste Sylvie al één keertje de Alpe d’Huez op en ze droomt er nog van ooit eens de Mont Ventoux te beklimmen. “Meestal fiets ik in de Vlaamse Ardennen en de Ardennen.”

Bijbabbelen

“Ik hou van de afwisseling. Soms fiets ik alleen, soms in groep. Als ik alleen fiets kies ik hoe snel of hoe traag ik fiets. Als we in groep fietsen, verleg ik mijn grenzen. En ik zou het bijbabbelen niet kunnen missen!”

Sylvie over model zijn voor Little Black Bike:

“Ik vind het fantastisch dat Angélique mij gevraagd heeft om model te zijn. Dat is het leuke aan Little Black Bike: we zijn huisvrouwen en werkende vrouwen, klein en groot,… kortom gewone dames. We tonen de realiteit. Een echte eer!”

KEEN

KATRIEN

 

Katrien Vandewalle (54) werkt parttime als postbode. In haar vrije tijd houdt ze ervan om te knutselen en oude meubeltjes op te knappen. En te fietsen, uiteraard! Ze ontdekte haar passie voor het fietsen dankzij haar partner die aan duathlon en triathlon deed. Sinds 6-7 jaar fietst ze erg intensief. Jaarlijks legt ze zo’n 15.000 kilometer af. Ze geeft zelf ook spinning les in Drongen. Haar man spoorde haar aan om model te staan voor Little Black Bike. Zelf is ze ook heel fier dat ze als 50-plusser één van de uithangborden van de eerste collectie is.

Samen weg

Doordat Katrien een week wel, een week niet werkt, blijft er veel tijd over om te fietsen. Als het tijdens de week dat ze niet moet werken niet regent, zit ze elke dag op de fiets! Tijdens de zomer maakt ze ook tijdens werkweken geregeld nog een ritje op de fiets. “Ook de vakanties staan volledig in het teken van fietsen. We plannen onze reis telkens zodat we er zeker ook kunnen fietsen. Je komt op plaatsen die anderen niet zien.”, geniet Katrien nog na.

Competitief

“Het leuke aan fietsen is dat het steeds beter gaat. Door de vele kilometers die ik al afgelegd heb, gaat het telkens beter. En zo doe ik het dus nog liever! Stiekem vind ik het heel plezant dat ik met de ‘snelle’ mee kan. Mja, ik ben best competitief ingesteld!” zegt Katrien.

Haar doel voor 2016 is deelnemen aan de Ename Classic, enkele andere buitenlandse cyclo’s (La Charly Gaul, La Ronde Picardie) en ook de 1000 Km Kom op tegen Kanker. Elk jaar probeert ze een nieuw fietsevenement vast te leggen. En daar mogen liefst ook wat hoogtemeters bij zitten. Ooit won ze La Ronde Picardie, een moment waar ze nog graag aan terugdenkt. Wie weet zit er dit jaar opnieuw een podiumplaats in!

VICTORIOUS

VEERLE

 

Veerle Van Canegem (44) werkt voltijds als verantwoordelijke van een dienstencentrum in Gent. Ze heeft 3 kinderen. Haar passie voor het fietsen begon vier jaar geleden. Toen reed ze samen met haar man de Eurovelo nr. 6. Deze route gaat van Frankrijk naar Kroatië. Vier weken lang reden ze elke dag een stukje van het traject, van chambre d’hôtes naar chambre d’hôtes.

Haar man fietste al. Veerle erfde twee jaar terug zijn oude koersfiets. Die liet ze 2 jaar geleden aanpassen voor haar en meteen had ze naast de spinning-lessen nog een fietspassie bij. Ondertussen kocht ze een nieuwe fiets, perfect afgesteld op haar maat.

Gedeelde passie

Nadat ze trainde om de befaamde Stelvio te beklimmen, had ze de microbe pas echt goed te pakken. Ze reed vorig jaar heel wat ritten van de Proximus Cycling Challenge, trok op fietsvakantie naar Calpe en haar persoonlijk hoogtepunt: Maratona dles Dolomites in Italië.

Voor 2016 staan onder andere de Grand Fondo van St. Tropez, de Amstel Gold Race in Maastricht en de 1000 km voor Kom op tegen kanker op het programma. Veerle neemt graag deel aan georganiseerde ritten en rijdt graag voor het goede doel.

Op reis gaat de fiets altijd mee. Samen met haar man gaat ze geregeld op fietsvakantie om er even tussenuit te zijn. “Op fietsvakantie zit je echt in de natuur. Het is een hele nieuwe wereld die opengaat! Het is leuk om als koppel dezelfde hobby en passie te hebben. Je weet dat je het fietsen nodig hebt en je stimuleert elkaar om toch eigen grenzen af te tasten ”, vertelt Veerle. “Op de fiets kan je ook echt je hoofdje leegmaken en kom je jezelf vaak tegen…gedoseerd mijn grenzen verleggen wil ik in 2016 zeker als motto verder gebruiken.”

Wijs onder vrouwen

Er zijn veel vrouwen die fietsen. Veerle: “Eens de kinderen ouder worden, komt er weer wat tijd vrij en steeds meer vrouwen kiezen voor de fiets. Er ontstaan op de fiets echt mooie nieuwe vriendschappen.”

“Ik vind het wijs om met de vrouwen onder elkaar te gaan fietsen. Samen afzien, dat creëert een band. Op de fiets kan je je niet wegsteken, als je een slechte dag hebt. Maar we zorgen goed voor elkaar onderweg. Samen uit, samen thuis. En je mag het napraten – de après fiets – natuurlijk ook niet vergeten. Dat is minstens even belangrijk! Ondertussen heb ik met een paar fietsvrienden al heel mooie en toffe fietsverhalen”, besluit Veerle.

Veerle over model zijn voor Little Black Bike:

“Ik vind het tof om model te zijn en ben vereerd dat  Angélique me wel ziet zitten: een  sportieve vrouw die weet wat ze wilt… We zijn geen poppemiekes meer met de perfecte maten maar dat geeft niet, het is de totale uitstraling die telt. En als je je goed voelt van binnen, dan straal je dat uit van buiten” vertelt Veerle. Ze gaat verder: “Het is leuk om in een mooie outfit op de fiets te zitten. Dat is belangrijk voor vrouwen. Ik kan het initiatief van Little Black Bike dus alleen maar toejuichen!”

payments_littleblackbike